Des nouvelles de Riez la Romaine

Depuis des décennies la ville antique de Riez, Julia Augusta Reiorum Apollinaris, localisée à la confluence du Colostre et de l’Auvestre et au carrefour de deux voies romaines reliant Riez à Fréjus, Aix-en-Provence, Digne-les-Bains et Castellane, fait l’objet d’une attention particulière grâce aux nombreuses découvertes liées aux fouilles de sauvetage et aux fouilles programmées (G. Barruol, P. Borgard, C. Michel d’Annoville) sur le site du Pré de Foire accueillant aujourd’hui le collège Maxime Javelly et son parking. Lors de ces diverses opérations la topographie de la ville augustéenne (Haut-Empire) a pu être mise en lumière : deux ensembles thermaux, un quartier résidentiel mais aussi un quartier monumental localisé au pré des quatre colonnes encore en élévation et indiquant la présence ancienne d’un probable temple dédié à la religion et au panthéon romain ; puis les vestiges de l’Antiquité tardive : nécropoles et complexe paléochrétien (cathédrale et baptistère).

Avec la mise en place des lois de 2001 et 2003 sur l’archéologie préventive, d’autres secteurs de la commune ont pu être diagnostiqués et fouillés. Ainsi la nécropole du Haut-Empire de la Rouguière avec ces mausolées et ces crémations a été diagnostiquée et fouillée (N. Molina 2003, P. Borgard 2004, L. Martin 2007) sur l’emprise d’un projet de construction de lot à bâtir. Ces opérations ont permis de placer ce quartier en dehors de la ville antique car durant l’époque augustéenne les cimetières sont exclusivement localisés en dehors de l’aire urbaine le long des voies. L’Hubac Saint-Jean a livré au sud de la ville un atelier de potier de cette période et également une zone de cimetière (L. Martin 2012). Les activités artisanales étaient fréquemment installées en périphérie des villes mais aussi au cœur de l’habitat durant le Haut-Empire. Toutes ces découvertes mettent en avant une occupation antique de la plaine alluviale qui s’étend en deux grandes phases, l’une durant le Haut-Empire (0-250 de notre ère) et la seconde durant le Bas-Empire (250-450). Et, les récentes opérations de diagnostic archéologique réalisées sur la commune de Riez participent à renforcer ce postulat sur l’évolution de la ville durant l’Antiquité et permettent de préciser sa topographie et son étendue (Fig. 1).

Fig. 1 : Organisation de la ville antique de Riez (J. Sélèque)

Deux nouveaux diagnostics réalisés par le service départemental des Alpes de Haute-Provence ont permis en 2020 d’affiner les contours de la ville et d’en découvrir de nouveaux quartiers. Le premier avenue Frédéric Mistral a permis d’observer dans quatre sondages l’occupation du secteur sur deux états (Fig. 2).

Fig. 2 : Plan des vestiges découverts lors du diagnostic de Riez, Av. F. Mistral

Le premier est en lien avec un aménagement de berge d’un ancien bras du cours d’eau, le Colostre, recelant beaucoup d’éléments de démolition antique (tegulae, céramique). Ce dernier fonctionne avec de nouveaux vestiges de thermes : une salle à hypocauste (tranchée 3, Fig. 3) associés à un bâti (tranchée 2 et 3, Fig. 4), une canalisation (tranchée 2) et un bassin (tranchée 1). Parements et blocage interne liés au mortier de chaux gris figurent le premier état, mode de construction similaire au modèle en cours dans cette aire géographique durant le Haut-Empire. Ces niveaux sont associés à des fragments d’enduit peint en majorité rouge.

Fig. 3 : béton de tuileau, vestiges de thermes (Riez, diagnostic av. F. Mistral)
Fig. 4 : murs du bâtiment thermal (Riez, diagnostic Av. F. Mistral)

Le second état est représenté par des maçonneries d’une toute autre facture. Ces murs relevant potentiellement d’ensembles du Bas-Empire ou de l’Antiquité tardive / haut Moyen Âge sont composés de galets ou de blocs calcaires liés au mortier de sable jaune majoritairement. Les vestiges antiques du premier état (Haut-Empire, Fig. 2) correspondent à un bâtiment thermal dont l’envergure reste à ce jour inconnu. S’agit-il de thermes publics ou privés? Les fragments d’enduits peints et de marbres sculptés induisent des surfaces travaillées et décorées au sol et aux murs. Les éléments architecturaux et de mobilier découverts lors du diagnostic ne permettent pas de statuer sur l’importance de cette occupation. Les vestiges du second état qui semble lui aussi antique pourraient correspondre à un habitat. La probable calade et les murs qui lui sont associés, de même que le long mur de la tranchée 3 ne sont en revanche pas accompagnés de mobilier déterminant ni la chronologie précise ni la nature de l’occupation.

Fig. 5 : Plan des vestiges découverts lors du diagnostic de Riez, rue du Pont Jacquet

Le second diagnostic, rue du Pont Jacquet, a révélé également plusieurs phases d’occupations dans sept tranchées (Fig. 5). Plusieurs types de vestiges sont issus du Haut-Empire : un habitat, une aire de stockage (Fig. 6) et une zone concentrant des vestiges associés à deux fosses de dépôt de combustion (Fig. 7, tranchée 3) située non loin du tracé présumé de la voie Riez/Castellane et pouvant être associées à une aire funéraire (?). Ces vestiges s’organisent autour du cours du Valvachère, observé dans trois tranchées, qui à cette époque marquait la topographie de la ville au même titre que le Colostre s’écoulant également d’est en ouest plus au nord.

Fig. 6 : zone de stockage, amphore brisée sur place (Diagnostic Riez, rue du Pont Jacquet)
Fig. 7 : Plan de la tranchée 3, diagnostic Riez, Rue du Pont Jacquet

Un réseau de canalisation et d’irrigation (Fig. 8 et 9) a été également découvert et est intimement lié à ce cours d’eau. La seconde phase correspond à quelques fosses et drains installés après le comblement alluvionnaire du Valvachère, qui a été provoqué par des crues intenses et rapides durant la transition climatique qui débute durant l’Antiquité tardive (Ve-VIe siècle).

Fig. 8 : canalisation (Diagnostic Riez, rue du Pont Jacquet
Fig. 9 : canalisation (Diagnostic Riez, rue du Pont Jacquet)

Ces deux diagnostics ne seront pas nécessairement suivis d’une fouille car souvent les vestiges de la ville antique apparaissent à plus de 2,50 m de profondeur sous les alluvions du Colostre et du Valvachère au débit intense durant l’Antiquité tardive et le Moyen Âge en lien avec la dégradation du climat connue de ces périodes. Ils sont donc protégés des aménagements et resteront enfouis sous ces derniers. L’avancée de la recherche sur l’histoire de Riez est en étroite relation avec l’aménagement du territoire qui permet la prescription d’opérations archéologiques. L’actualisation des données sur la ville antique est en cours puisque plusieurs projets de rénovation et de construction vont voir le jour dans les années à venir. Ces projets vont en partie faire l’objet d’opérations archéologiques au préalable.

La fouille de Digne-les-Bains – Gymnase Borrély : Un quartier résidentiel de Dinia

Jenny SÉLÈQUE (archéologue antiquisante, SDA 04, chercheure associée UMR 7299 – CCJ)

L’habitat

Cette fouille préventive (hiver 2018-2019) a permis de mettre au jour une portion d’un quartier résidentiel de l’agglomération antique de Digne-les-Bains, Dinia (Fig. 1).

Fig. 1 : Vue aérienne de la fouille (Drone & Flight)

Il est occupé de la première moitié du Ier siècle jusqu’à l’Antiquité tardive (Fig. 2). Le bâtiment primitif est fondé sur solins durant la première moitié du Ier siècle de notre ère. Très vite, durant la deuxième moitié du Ier siècle, un bâtiment de grandes dimensions fondé sur plusieurs assises de galets lui succède. L’élévation de ces murs parementés est conservée à divers degrés selon les zones.

Fig. 2 : Plan phasé des vestiges mis au jour (SDA 04)

Ce bâtiment est à son tour agrandi durant la fin du IInd siècle, témoignant ainsi de la période d’expansion maximale de l’habitat. D’autres bâtiments viennent s’y adosser à l’est et à l’ouest. Le bâtiment principal est ensuite plusieurs fois restructuré durant le Bas-Empire en trois états successifs qui s’échelonnent de 200 à 400, jusqu’à son abandon entre l’Antiquité tardive et le haut Moyen Âge (Ve-VIIe). Dans différentes pièces, on constate le passage de sols en terre à des sols en dur (début IIIe siècle), des maçonneries plus légères sans fondations forment un nouveau plan englobant une partie du bâtiment principal à l’ensemble bâti occidental. La tendance est au rétrécissement progressif des grandes pièces initiales, avec plusieurs phases de cloisonnement des espaces : on passe de pièces d’environ 40 m² durant le Haut-Empire à des pièces de 20 m², puis 10 m² durant le Bas-Empire. Ces réaménagements sont les témoins de l’évolution des besoins familiaux ou des moyens financiers.

À l’intérieur des bâtiments, chaque pièce est dévolue à une fonction qui a parfois pu être déterminée grâce aux vestiges ou au mobilier archéologique. C’est ainsi que deux fours en tuiles et en briques ont été mis au jour dans une pièce au sud du bâtiment principal (Fig. 3).

Fig. 3 : Sole de l’un des fours observés (SDA 04)

En activité durant le Bas-Empire, ces structures de petites dimensions sont en lien avec des besoins domestiques. Un bassin (Fig. 4) construit tardivement, a également été identifié. Sa présence permet d’avancer plusieurs hypothèses : s’agit-il d’une cour et sa fontaine ? Est-il associé à une activité artisanale ?

Fig. 4 : Le bassin aménagé dans l’un des bâtiments

Quelques structures à caractère remarquable sont localisées dans l’habitat : une fosse pouvant participer à un rite de fondation du bâtiment principal dans laquelle 40 gobelets ont été jetés (Fig. 5) : ces pratiques ne sont pas inconnues en Gaule romaine à ces périodes, mais les exemples demeurent rares. On compte aussi un trésor monétaire de 60 sesterces associé à l’économie domestique, abandonné semble-t-il au milieu du IIIe siècle à la suite d’un incendie. Cet habitat a également accueilli un atelier de forge durant le Haut-Empire, attesté par la présence de nombreuses scories et chutes de tiges de fer, de même qu’un support de frappe de type enclume-tas.

Fig. 5 : les gobelets en dépôt (SDA 04)

La zone nord moins dense en vestiges et pauvre en mobilier accueille des structures fossoyées durant le Haut-Empire puis des murs en pierres sèches cloisonnant l’espace. Il s’agit ici d’une aire dédiée aux jardins, au maraîchage ou au pacage au sein même de l’habitat.

L’abandon

L’abandon du site ne semble pas subit mais plutôt progressif. La zone ouest du bâti a vraisemblablement été détruite par un incendie puis a servi de dépotoir jusqu’aux alentours de 400-450 de notre ère, alors que certaines pièces du bâtiment principal sont abandonnées dès le IVe siècle (entre 306 et 350 de notre ère). L’ensemble oriental semble, quant à lui, être abandonné entre 250 et 300 de notre ère. De plus, une tombe est installée sur les ruines de l’une des pièces du bâtiment principal dès l’abandon de la zone. Cette sépulture est datée entre 250 à 385 de notre ère. Le phénomène d’introduction des morts dans le périmètre urbain constater ici reste un phénomène courant postérieur à la fin de IIIe siècle.

Après l’abandon de l’habitat la zone devient agricole avec l’implantation de silos et de fosses durant l’Antiquité tardive, qui viennent en partie détruire les vestiges antérieurs des murs, du bassin et des sols. Un fossé de l’époque moderne recoupe également le site du nord au sud. Sa fonction est peut-être à mettre en rapport avec le Mardaric et l’approvisionnement en eau du secteur. Plusieurs tranchées de récupération des blocs des murs des bâtiments antiques ont également été observées. La chronologie de ces tranchées et de fait le rôle de carrière que joue le bâti antique date certainement de la fondation des deux agglomérations médiévales (le castrum surplombant la Bléone et le bourg canonial le Mardaric) nécessitant une quantité de matériau de construction considérable.

La stratigrahie

La stratigraphie du site est intimement liée à l’évolution du cours d’eau du Mardaric et aux grandes périodes climatiques. La plaine alluviale qui connaît une longue période de stabilité avec un retrait des cours d’eau accueille l’agglomération antique. Puis, le regain d’activité hydrologique à tendance torrentielle provoque l’abandon de la zone et fossilise les vestiges antiques. Les témoins d’une occupation médiévale sont quasiment inexistants et sont peut-être à corréler avec la dégradation climatique qui débute à la fin de la période romaine et voit son apogée autour de l’an mil, avec une période d’accalmie entre le VIe siècle et la fin du VIIIe. Durant le bas Moyen Âge, il semble que le site ne serve que de carrière. La plaine alluviale reprend de l’activité durant l’époque moderne, mais dans un régime agricole uniquement. La canalisation du Mardaric au milieu du XIXe siècle permet le développement d’un quartier qui prend son plein essor à partir du milieu du XXe siècle, avec l’installation d’administrations et d’un quartier résidentiel. L’emprise du futur gymnase était occupée par l’école des Beaux-Arts.

Conclusions

Ce quartier de Dinia connaît vraisemblablement une fondation au Haut-Empire, aux alentours de 50 à 150 de notre ère et une expansion durant la deuxième moitié du IInd siècle. Le Bas-Empire voit la pérennité de l’occupation au travers divers réaménagements du bâti. La densité de l’habitat et ses réorganisations successives, de même que l’abandon progressif jusqu’à l’Antiquité tardive sont des éléments comparables aux modèles observés en agglomération durant l’Antiquité. Ce secteur, grâce aux nouvelles données, fait désormais partie intégrante de la ville et n’est plus considéré comme un quartier péri-urbain. Cette partie de la ville qui s’apparente à un quartier résidentiel est localisé à environ 250 m du quartier monumental (Notre-Dame du Bourg). Grâce à la multiplication des opérations d’archéologie préventive et aux données anciennes que l’organisation générale de la ville commence à se dessiner.

Une publication sur ce site et la ville antique est en cours de rédaction.

Sisteron : les monuments funéraires antiques de l’avenue de la Libération

Les monuments funéraires de l’avenue de la Libération ont été fouillés dans le cadre d’une opération d’archéologie préventive en octobre 2014, suite au diagnostic réalisé en 2013 sous la responsabilité de C. Voyez (Inrap). Le site est localisé en bordure de la via Domitia, non loin de la ville antique de Segustero. Les vestiges de ces monuments funéraires sont constitués des fondations des édifices et de structures internes pour l’un d’entre eux, le second n’ayant été dégagé qu’en partie. Il s’agit de quatre fosses de dépôts de résidus de crémation comportant des rejets d’esquilles d’os humains issues de bûchers funéraires, ainsi que du mobilier funéraire, lampes à huile et monnaies, en dépôts primaire et secondaire. Ces imposantes maçonneries de 0,90 m de large pouvaient supporter une élévation assez haute. Il pourrait s’agir de mausolées-tours ou de mausolées simples à une pièce aménagée sur un podium. Cette découverte fait écho à la fouille en 1946 par Henri Rolland d’un riche monument du même type, au nord, plus près de l’entrée de la ville.

Sisteron, avenue de la Libération : le site en cours de fouille (© SDA 04)

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