Le couvent des Minimes de Mane

Le couvent des Minimes de Mane ; à droite du cliché, le clocher de l’église (SDA 04)

Le Service départemental d’archéologie a récemment conduit une étude archéologique du couvent des Minimes de Mane. Cette étude s’inscrit dans le cadre des travaux de rénovation de cet établissement privé. Elle n’a pas vocation à traiter l’ensemble de l’établissement mais à proposer, au travers de sondages répartis dans ses maçonneries, une lecture globale des transformations perceptibles. Une importante étude d’archives, en cours, accompagne ce travail de terrain.

Le couvent appartient à l’ordre des Minimes, fondé au XVe siècle en Calabre par François de Paule. En 1601, Melchior de Forbin fonde un établissement ” à la ville de Pertuis ou à Mane”. C’est finalement cette dernière qui est retenue, et la congrégation est établie quelques années plus tard.

Le début du XVIIIe siècle est particulièrement favorable aux Forbins. Ils développent alors leur implantation de Mane en édifiant d’une part leur château de Sauvan et en développant d’autre part le couvent, richement doté et transformé.

L’étude archéologique a permis de mettre en évidence ces deux phases principales des XVIIe et du XVIIIe siècles, d’observer la construction d’origine et de rendre compte de certaines transformations, reprises de fenêtres et créations de nouvelles portes par exemple.

Structure en bois d’un des sols anciens du couvents (SDA 04)

En deux points du couvent, des pièces de bois anciennes étaient conservées, dans un escalier et le sol d’un étage. Ces pièces de bois sont prélevées et devraient faire l’objet d’une datation par dendrochronologie. Ainsi, si les conditions le permettent, il sera possible de dater très précisément certaines phases de travaux.

La surface ancienne des murs est conservée par endroit. Deux types de traitements dominent : par endroit, particulièrement au rez-de-chaussée, le mortier est lissé avec un soin extrême, formant une sorte de peau mais sans apport de couleur. Par ailleurs le revêtement le plus courant est un badigeon jaune d’un type fréquent au XVIIIe siècle. Surtout, l’étude archéologique a permis de constater la présence de décors peints concentrés dans l’aile sud du cloître. Deux panneaux particulièrement soignés sont apparus : le premier, sur le badigeon jaune, représente un pilier carré sur une base imposante. Tracé en perspective, à la mine, il comporte encore des lignes de fuite et des traits de bâti qui donnent à penser qu’il s’agit de l’ébauche d’un décor inachevé. Le revêtement qui le porte évoque plus les travaux du XVIIIe siècle.

Décor de pilier en trompe-l’oeil

À quelques mètres, un second panneau est beaucoup plus élaboré. On y voit la représentation d’un ange derrière un drapé et d’autres figurations se laissent deviner, dont des nuages et l’auréole d’un autre personnage. Ce décor polychrome semble associé au revêtement le plus ancien du mur et pourrait donc correspondre à la première phase de travaux. Il a été très dégradé par les travaux des XVIIIe et XIXe siècles ; sa surface a été abondamment piquetée pour permettre la bonne tenue des couches de peinture monochromes ultérieures, mais la qualité du décor demeure accessible.

Le décor figuré : ange et rideau (SDA 04)

Le maître d’œuvre et le maître d’ouvrage des travaux travaillent à la conservation de ces décors afin de permettre leur préservation et idéalement leur visibilité in situ. Ce travail permettra de découvrir l’extension du décor conservé.

Décor de rinceaux en encadrement de porte (SDA 04)

Ces décors majeurs ne sont toutefois pas totalement isolés : dans le même espace, un encadrement de porte comporte une frise de rinceaux peints en brun, mais cet élément est très dégradé et sa conservation n’a pas été envisagée. Enfin, les murs du couvent portent la trace d’autres décors : quelques graffitis sont incisés dans les plâtres les plus anciens et des chevilles en bois, implantées antérieurement au lissage des plâtres les plus anciens, indiquent que des éléments (tentures ou tableaux, peut-être) étaient accrochés au mur.

Il faut signaler pour conclure que la bonne coordination de l’ensemble des acteurs (maître d’œuvre, maître d’ouvrage, entreprises, architecte des bâtiments de France, Service régional de l’archéologie, service archéologique départemental) a permis de conduire dans les meilleures conditions une étude qui documente notre connaissance à tous sur cet édifice et sur cet ordre sans trop affecter le déroulement des travaux.

A propos de l’archéologie

L’archéologie est une science. Elle étudie les restes matériels (objets, structures, bâtiments, restes organiques et biologiques, traces dans le paysage) des humains du passé. Son objectif est, au travers de ces traces concrètes, de comprendre le passé pour mieux éclairer le présent. Elle étudie un passé qui est commun à tous.

L’archéologue ne s’intéresse pas aux trésors (encore faudrait-il savoir ce qu’est un trésor !), mais à des objets dans leur contexte (emplacement précis, position, couche de sédiment). C’est la raison pour laquelle les archéologues ne peuvent pas cautionner l’usage des détecteurs de métaux : même avec les meilleures intentions du monde (et est-ce bien toujours le cas ?) l’utilisation d’un détecteur de métaux ne permet pas de documenter ce contexte. L’objet ainsi découvert perd la quasi-totalité de sa valeur archéologique.

L’archéologie a cependant une caractéristique qui la distingue de l’histoire des textes et de la plupart des disciplines scientifiques : on ne peut pas reproduire une expérience pour en valider le résultat. Lorsqu’un archéologue fouille une couche de sédiment, déplace un objet, retire une pierre, ce geste est définitif et ne peut pas être inversé. La fouille ne peut donc pas être refaite si elle a été mal conduite. Les deux principales qualités intellectuelles d’un archéologue sont donc la rigueur (pour que les observations ne soient pas perdues) et l’honnêteté (car on n’a pas le droit d’inventer ce que l’on n’a pas vu, ou raté).

Pour ces raisons, la pratique de l’archéologie est très encadrée : depuis 1941, nul ne peut entreprendre de fouilles, même dans son propre terrain, sans l’accord de l’État. Depuis 1989, l’utilisation d’un détecteur de métaux est strictement réglementée.Toute personne, bénévole ou professionnelle, est en droit de demander une autorisation de fouille. Dans les Alpes de Haute-Provence, des associations de bénévoles, au premier rang desquelles l’ARDA-HP, conduisent depuis longtemps des chantiers de fouille programmée qui allient une grande qualité scientifique et de remarquables vertus pédagogiques.

L’archéologie a l’avantage d’être une science ouverte à tous. En effet, lire un article d’archéologie, assister à une conférence, participer à une fouille ne demandent pas un bagage scientifique important : le vocabulaire est accessible à tous, à quelques exception près ; la démarche est intelligible pour tous.

Mais l’archéologie a aussi l’inconvénient d’être une science ouverte à tous. Les archéologues ne forment pas un corps constitué (comme les médecins, les avocats…) et n’importe qui peut se prétendre « archéologue ». L’archéologie est une source de fantasme : Indiana Jones n’y est pas pour rien, mais avant lui, les pilleurs de trésors et les déterreurs de momies faisaient déjà rêver une partie de la population. De ce fait, dans nos territoires, on rencontre des archéologues très sérieux, professionnels ou amateurs, mais aussi des charlatans dont la démarche va à l’encontre de toute démarche scientifique sérieuse. Si, bien entendu il est plus intéressant pour le public de trouver une pyramide ou un tombeau, un trésor, un dolmen que quelques tessons, un fossé comblé ou une pierre à sel du XIXe siècle, certaines « découvertes » relèvent de la science-fiction et pas de la science, tout court, ni du patrimoine.

La démarche d’un archéologue s’inscrit en quatre temps : d’abord, il observe et enregistre systématiquement toutes ces observations, par tous les moyens disponibles (description écrite, photographies, levés topographiques…). Une information qui n’est pas enregistrée est perdue. Ensuite, il décrit dans un rapport l’ensemble de ses observations. Là encore, ce qui n’apparaît pas dans le rapport ne sera pas transmis. Le rapport est, à ce moment seulement, l’occasion d’interpréter les données observées. Par recoupement des données entre elles et par comparaison avec d’autres sites, on peut proposer des hypothèses pour expliquer ce que l’on a observé. Il s’agit bien d’hypothèses : l’abus de l’indicatif, l’absence d’une certaine prudence dans les propos est déjà l’indice que l’auteur doit être considéré comme peu fiable. Enfin, une fois le rapport terminé, il faut rendre compte de son travail ; cela passe par des publications scientifiques, des articles de presse, des conférences, des visites ou des expositions, par exemple.

Dans nos territoires de montagne, à la géologie complexe, chaque bloc de pierre isolé ne doit pas être considéré comme un menhir : il peut s’agir d’un bloc erratique, d’un éboulis, du résultat de l’épierrement d’un champ, d’une borne récente. De même, quand une pierre présente des traces d’usure, il faut s’inspirer du principe du rasoir d’Ockham et envisager que les moutons aient usé la pierre en léchant le sel déposé par les bergers. Et quelques blocs qui forment une ligne sinueuse ne sont pas un géoglyphe (les Alpes sont loin de Nazca), pas plus qu’une montagne pointue n’est une pyramide

Lorsqu’une personne fait abstraction de la rigueur scientifique, ne respecte pas le cadre réglementaire (destiné à protéger le patrimoine archéologique), propose en guise d’hypothèse des élucubrations non fondées, il montre qu’il n’est en aucun cas un archéologue, mais tout au plus un dangereux bonimenteur.

Les Journées européennes de l’archéologie 2021 en Haute-Provence

Cette année, les Journées européennes de l’archéologie, qui rassemblent un grand nombre d’acteurs de l’archéologie et qui sont coordonnées par l’Inrap, se dérouleront du 18 au 20 juin. Après une édition 2020 dématérialisée, nous aurons cette année la possibilité de vous rencontrer sur des sites, lors de conférences ou de multiples autres animations à travers la France et l’Europe.

Le Service départemental d’archéologie des Alpes de Haute-Provence sera présent pour différentes manifestations au cours de ces journées. Les conditions sanitaires peuvent limiter les places disponibles, assurez-vous auprès des organisateurs de pouvoir y assister !

– Le 18 juin à 18h, Thomas Castin proposera une conférence sur l’actualité de la Préhistoire dans le Département, dans le cadre de la programmation du musée de Préhistoire des gorges du Verdon, à Quinson. Ce sera l’occasion, pour ceux qui le souhaitent, de découvrir les belles expositions que le musée présente en ce moment !

– Le 19 juin à 15h, Stéphane Berhault (architecte) et Vincent Buccio vous accompagneront pour une visite de la chapelle Saint-Thyrse de Robion, à Castellane et un échange sur l’archéologie des édifices patrimoniaux

– Le 19 juin se déroulera un salon archéologique à Reillanne, avec des stands, animations et conférences. Maxime Dadure présentera le rôle et les missions d’un service archéologique de proximité, aux côtés de Catherine Barra (Inrap).

– Le 19 juin à 17h, Thomas Castin présentera les dernières études archéologiques conduites dans le Canyon du Verdon ; cette conférence se déroulera à Gréoux-les-Bains

D’autres animations sont proposées dans le territoire. Nous vous recommandons particulièrement les superbes animations proposées par le Musée gallo-romain de Sisteron autour de l’archéologie de la Transhumance le samedi 19 juin. Les musées de Préhistoire des gorges du Verdon et de Salagon vous invitent également à découvrir leur programmation pour ces journées.

Et dans le département voisin des Hautes-Alpes, vous pourrez découvrir à la Bâtie-Montsaléon le samedi 19 juin un programme d’animations et de conférences avec entre autres une visite de la toute récente fouille dirigée par l’Inrap.

Bonnes visites !

Version italienne des Cahiers archéologiques de Haute-Provence

Inscrit dans le cadre du programme Interreg-Alcotra, le projet TRA[ce]S (Transmettre la recherche archéologique dans les Alpes du Sud) a permis entre 2017 et 2020 la fouille et la valorisation de nombreux sites archéologiques en France et en Italie.

Dans les Alpes de Haute-Provence, c’est dans ce projet que se sont inscrites les dernières campagnes de fouille des sites de Petra Castellana et de l’ancienne cathédrale de Senez. Les Cahiers archéologiques de Haute-Provence, qui présentent le résultat de ces fouilles et sont destinés à un large public, ont été édités dans le cadre de ce projet. Ils sont désormais également disponibles en version italienne en ligne, et seront prochainement accessibles sous leur forme imprimée.

https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02538994v2/file/ARCHEO_04-cahier1-CASTELLANE-IT.pdf
https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02539225/file/ARCHEO_04-cahier2-SENEZ-IT.pdf

Une nouvelle publication : les Cahiers archéologiques de Haute-Provence

Le Service départemental d’archéologie des Alpes de Haute-Provence a conduit depuis plusieurs années des fouilles dans l’ancienne cathédrale de Senez et dans l’agglomération médiévale de Petra Castellana. Ces fouilles, autorisées par le Préfet de région, ont été en grande partie financées par le projet européen (programme Interreg-Alcotra) TRA[ce]S (Transmettre la recherche archéologique dans les Alpes du Sud). Elles ont renouvelé profondément les connaissances sur ces deux sites.

Nous avons le plaisir de partager avec vous aujourd’hui un premier résultat de ces recherches. En effet, le projet TRA[ce]S nous a permis de réaliser deux livrets qui présentent les résultats de ces fouilles, le premier consacré au site de Petra Castellana, le deuxième à l’ancienne cathédrale de Senez. Ces livrets constituent les deux premiers numéros d’une nouvelle collection : les Cahiers archéologiques de Haute-Provence. Ils sont dès à présent téléchargeables gratuitement, et des exemplaires seront imprimés dès que possible. Ils sont le fruit du travail de l’ensemble des agents du SDA. La conception de ces cahiers a été réalisée par la graphiste Merry Lau.

Couverture du Cahier archéologique de Haute-Provence n°1

Nous espérons pouvoir vous proposer à l’avenir, en fonction des résultats de nos recherches, de nouveaux numéros de ces Cahiers.

Couverture du Cahier archéologique de Haute-Provence n°2

Le service départemental d’archéologie est aussi confiné… mais le travail continue !

Quelle que soit l’importance qu’on lui accorde, l’archéologie ne constitue pas un service vital dans la situation sanitaire de ce printemps 2020. Les archéologues du service départemental d’archéologie sont donc confinés et tous les chantiers en cours ou projetés ont été mis en suspens. Pour autant, ils sont loin d’être inactifs et cette situation est l’occasion d’accomplir des tâches dont le public n’évalue pas toujours clairement l’importance.

Lors de la fouille d’un site archéologique, les structures bâties et les objets sont indéniablement importants, mais ils tirent l’essentiel de leur intérêt du contexte dans lequel ils sont trouvés. Ce contexte, et donc la compréhension globale du site, est donné par l’étude de la stratigraphie. En effet, la succession des couches sédimentaires et des structures permet de comprendre la compréhension du site et d’interpréter son fonctionnement.

Exemple de succession stratigraphique simple (crédit Elise Henrion, SDA 04)

Pour accéder à une couche du site archéologique, il faut retirer la couche qui se trouvait au-dessus : c’est un peu comme si, pour lire une page d’un livre, il fallait déchirer la page précédente, et en commençant par la fin du livre (les couches les plus récentes sont sur le dessus). L’archéologie est donc une science qui détruit au moins en partie son objet d’étude.

Fin de la fouille du futur gymnase Borrély, à Digne (janvier 2019) : la plupart des structures et les niveaux stratigraphiques ont été retirés (crédit Jenny Sélèque, SDA 04)

Sépulture médiévale fouillée

La même sépulture après prélèvement de l’individu inhumé (crédit Elise Henrion, SDA 04)

Sur le terrain, les archéologues doivent donc enregistrer de très nombreuses observations, par des relevés, des photographies et des descriptions.

Relevé stratigraphique détaillé (crédit Erwan Dantec, SDA 04)

Les objets découverts sont enregistrés de la même manière et associés à la couche dans laquelle ils ont été découverts. C’est la raison pour laquelle l’usage de détecteurs de métaux est très destructeur pour les sites archéologiques, même quand leur utilisateur est doté des meilleures intentions : les objets sont sortis de leur contexte, lui-même détruit par le creusement que fait l’utilisateur pour prélever l’objet.

À la fin de la fouille, il reste donc une partie des structures que l’on aura pu préserver, des relevés très nombreux et les objets et prélèvements effectués par les archéologues.

Fiches anthropologiques de terrain, pour l’etude de sépultures (copyright Elise Henrion, SDA 04)

C’est donc à ce moment que débute une phase du travail invisible pour le grand public, mais absolument cruciale : la rédaction du rapport d’opération archéologique, souvent désigné comme « rapport de fouille ». Ce document vise à compiler toutes les observations de terrain pour les rendre accessibles à la communauté des archéologues et éventuellement à toute personne qui en ferait la demande. L’organisation des rapports est codifiée par un arrêté de 2004 qui garantit une certaine uniformité des contenus des rapports, partout en France. En règle générale, la rédaction d’un rapport, incluant la mise au net des relevés et toutes les études (étude du mobilier archéologique, par exemple) représente un temps de travail équivalent au temps consacré par l’équipe d’archéologues sur le terrain. Ainsi, pour une fouille qui aurait mobilisé 8 personnes pendant trois mois, le rapport pourrait représenter un an de travail pour deux personnes.

Même lorsqu’un diagnostic archéologique (qui a pour objectif de voir si un site archéologique risque d’être détruit par un aménagement futur) ne donne aucun résultat tangible, la rédaction d’un rapport est obligatoire : l’absence de vestiges archéologiques dans une parcelle est en elle-même une information sur l’occupation ancienne des territoires, et elle nous permet de mieux évaluer le potentiel archéologique des parcelles avoisinantes. Cette donnée doit donc être communiquée pour pouvoir être intégrée à la réflexion sur le territoire.

L’organisation d’un service et les urgences des chantiers font que les archéologues ne peuvent pas toujours rédiger les rapports au fur et à mesure des chantiers. Les archéologues du SDA sont donc très occupés en ce moment à réaliser les rapports et les études qui pouvaient être en attente depuis parfois longtemps.

Les rapports sont considérés comme des documents administratifs ; bien qu’ils soient théoriquement accessibles, il est en réalité peu commode de les trouver, et l’exhaustivité des informations que l’on y trouve les rend parfois bien indigestes. La dernière étape de l’étude d’un site est donc la réalisation d’une publication qui donne une vision synthétique d’un site, d’une région ou d’un ensemble d’objets archéologiques par exemple. Elle paraît dans une monographie, consacrée à un site, des actes de colloque, qui sont un riche état de la recherche sur un thème donné, ou dans des revues de référence, dont certaines sont en ligne (par exemple ici). Cette publication permet le partage d’une information scientifique beaucoup plus facilement diffusée. Elle peut être doublée par une publication plus synthétique encore, destinée à être diffusée auprès d’un public moins éclairé, mais intéressé. Depuis 1991, on peut accéder à un résumé de la plupart des opérations archéologiques conduites dans une région, chaque année, par exemple ici.

Vous l’aurez compris, les archéologues ne s’ennuient pas lorsqu’ils sont confinés, et une partie de leur travail est assez facilement conduit en télétravail. Ces étapes sont partie intégrante de leurs missions de service de développement des connaissances et d’accompagnement de l’aménagement. Cela n’empêche pas qu’ils seront, comme nous tous, heureux de retourner sur le terrain quand ce sera possible !

Pour accompagner quelque peu cette période, nous essaierons de vous proposer régulièrement des articles qui présenteront nos résultats scientifiques, le fonctionnement du service ou encore des points de méthodologie.