Fête de la Science 2020

IMPORTANT : En raison du passage du département en vigilance météorologique orange, la fête de la Science est annulée.

Samedi 3 et dimanche 4 octobre, le SDA 04 animera un stand au Village des Sciences de Manosque afin de présenter la fouille préventive d’un cimetière médiéval réalisée récemment.

En effet, en décembre dernier, de nombreuses tombes ont été mises au jour à Manosque, lors de la construction d’une maison. Face à l’ampleur de cette découverte fortuite, une fouille archéologique préventive a été prescrite par le Service régional de l’archéologie (DRAC PACA) et effectuée par le SDA 04. Cette fouille a permis de mettre au jour un vaste cimetière datant de la seconde moitié du Moyen Âge. Les archéologues ont alors pu étudier les pratiques funéraires en vigueur ainsi que la population qui y a été inhumée. À l’issue de la fouille, les vestiges archéologiques ont été prélevés, libérant ainsi le terrain pour la poursuite de la construction. Venez nous rencontrer (ainsi que de nombreux autres partenaires) sur l’esplanade du cinéma CGR pour découvrir les méthodes de l’archéologie, ainsi que les résultats de cette étude inédite portant sur une partie de la population manosquine il y a 800 ans.

Inhumations en cercueils de bois cloués – SDA 04

Le vieux Montlaux : nouvelles technologies et patrimoine en péril

Voilà quelques années que la mairie de Montlaux s’attache à redécouvrir et valoriser son vieux village. Situé bien à l’écart de l’église et de la mairie actuelle, ses vestiges sont abandonnés aux broussailles depuis plus d’un siècle.  Parmi les imposants tas de pierres qui parsèment l’éperon, les débroussaillages menés par les Montlarains ont révélés les façades de maisons alignées de part et d’autre des anciennes rues du village.

Le vieux Montlaux vu depuis l’ouest (SDA 04)

Au sommet du relief, le promeneur reconnaitra facilement les sections d’un rempart (XIIe-XIIIe s.) brodé d’un fossé rupestre et jadis animé de tours semi-circulaires ; les ruines de l’église Saint-Jacques qui conservent un clocher carré ; et au point culminant un impressionnant monticule de pierres qui marque l’emplacement de la tour du seigneur de Montlaux.

Le rempart médiéval qui barre l’éperon (SDA 04)

Devant le danger imminent d’effondrement des derniers vestiges du village, une première campagne de restauration a stabilisé l’ancienne église paroissiale. Le service d’archéologie du département y intervient dans le cadre du diagnostic prescrit par la DRAC. Mais c’est le projet de stabilisation d’un second bâtiment, le plus en danger, qui a été pour nous l’occasion d’expérimenter une nouvelle méthode de relevé d’architecture. Bien loin de la traditionnelle planche à dessin et du crayon, c’est grâce à un drone que nous avons pu observer et modéliser ce bâtiment en péril sans échafaudage, ni échelle.

Vestiges des habitations du village et de l’église Saint-Jacques en arrière-plan (SDA 04)

Le procédé employé est celui de la photogrammétrie qui reconstruit la géométrie à partir de photographies prises de différents angles de vue. Le logiciel détermine des points communs à différents clichés, positionne les prises de vues dans l’espace, puis reproduit avec une précision millimétrique un modèle en trois dimensions. Le modèle obtenu est habillé d’une texture extraite des différentes photographie. La vidéo ci-dessous illustre les différentes phases de travail jusqu’au résultat final. Chaque vignette bleue est une photo prise par drone.

L’objet obtenu est une copie fidèle de l’original consultable à volonté quelque soit l’endroit où l’on se trouve. Si l’édifice devait disparaitre, il resterait donc virtuellement accessible aux architectes, aux archéologues et au public. Désormais armé de cet outil, il ne reste plus qu’à découvrir l’histoire de cet ensemble architectural et à en conforter les vestiges. Dans la vidéo ci-dessous, vous reconnaitrez surement la tour carrée (fin du XIIe ou début du XIIIe s. ?) noyée dans les constructions ajoutées progressivement entre le XIVe et le XIXe s.

Le service départemental d’archéologie est aussi confiné… mais le travail continue !

Quelle que soit l’importance qu’on lui accorde, l’archéologie ne constitue pas un service vital dans la situation sanitaire de ce printemps 2020. Les archéologues du service départemental d’archéologie sont donc confinés et tous les chantiers en cours ou projetés ont été mis en suspens. Pour autant, ils sont loin d’être inactifs et cette situation est l’occasion d’accomplir des tâches dont le public n’évalue pas toujours clairement l’importance.

Lors de la fouille d’un site archéologique, les structures bâties et les objets sont indéniablement importants, mais ils tirent l’essentiel de leur intérêt du contexte dans lequel ils sont trouvés. Ce contexte, et donc la compréhension globale du site, est donné par l’étude de la stratigraphie. En effet, la succession des couches sédimentaires et des structures permet de comprendre la compréhension du site et d’interpréter son fonctionnement.

Exemple de succession stratigraphique simple (crédit Elise Henrion, SDA 04)

Pour accéder à une couche du site archéologique, il faut retirer la couche qui se trouvait au-dessus : c’est un peu comme si, pour lire une page d’un livre, il fallait déchirer la page précédente, et en commençant par la fin du livre (les couches les plus récentes sont sur le dessus). L’archéologie est donc une science qui détruit au moins en partie son objet d’étude.

Fin de la fouille du futur gymnase Borrély, à Digne (janvier 2019) : la plupart des structures et les niveaux stratigraphiques ont été retirés (crédit Jenny Sélèque, SDA 04)

Sépulture médiévale fouillée

La même sépulture après prélèvement de l’individu inhumé (crédit Elise Henrion, SDA 04)

Sur le terrain, les archéologues doivent donc enregistrer de très nombreuses observations, par des relevés, des photographies et des descriptions.

Relevé stratigraphique détaillé (crédit Erwan Dantec, SDA 04)

Les objets découverts sont enregistrés de la même manière et associés à la couche dans laquelle ils ont été découverts. C’est la raison pour laquelle l’usage de détecteurs de métaux est très destructeur pour les sites archéologiques, même quand leur utilisateur est doté des meilleures intentions : les objets sont sortis de leur contexte, lui-même détruit par le creusement que fait l’utilisateur pour prélever l’objet.

À la fin de la fouille, il reste donc une partie des structures que l’on aura pu préserver, des relevés très nombreux et les objets et prélèvements effectués par les archéologues.

Fiches anthropologiques de terrain, pour l’etude de sépultures (copyright Elise Henrion, SDA 04)

C’est donc à ce moment que débute une phase du travail invisible pour le grand public, mais absolument cruciale : la rédaction du rapport d’opération archéologique, souvent désigné comme « rapport de fouille ». Ce document vise à compiler toutes les observations de terrain pour les rendre accessibles à la communauté des archéologues et éventuellement à toute personne qui en ferait la demande. L’organisation des rapports est codifiée par un arrêté de 2004 qui garantit une certaine uniformité des contenus des rapports, partout en France. En règle générale, la rédaction d’un rapport, incluant la mise au net des relevés et toutes les études (étude du mobilier archéologique, par exemple) représente un temps de travail équivalent au temps consacré par l’équipe d’archéologues sur le terrain. Ainsi, pour une fouille qui aurait mobilisé 8 personnes pendant trois mois, le rapport pourrait représenter un an de travail pour deux personnes.

Même lorsqu’un diagnostic archéologique (qui a pour objectif de voir si un site archéologique risque d’être détruit par un aménagement futur) ne donne aucun résultat tangible, la rédaction d’un rapport est obligatoire : l’absence de vestiges archéologiques dans une parcelle est en elle-même une information sur l’occupation ancienne des territoires, et elle nous permet de mieux évaluer le potentiel archéologique des parcelles avoisinantes. Cette donnée doit donc être communiquée pour pouvoir être intégrée à la réflexion sur le territoire.

L’organisation d’un service et les urgences des chantiers font que les archéologues ne peuvent pas toujours rédiger les rapports au fur et à mesure des chantiers. Les archéologues du SDA sont donc très occupés en ce moment à réaliser les rapports et les études qui pouvaient être en attente depuis parfois longtemps.

Les rapports sont considérés comme des documents administratifs ; bien qu’ils soient théoriquement accessibles, il est en réalité peu commode de les trouver, et l’exhaustivité des informations que l’on y trouve les rend parfois bien indigestes. La dernière étape de l’étude d’un site est donc la réalisation d’une publication qui donne une vision synthétique d’un site, d’une région ou d’un ensemble d’objets archéologiques par exemple. Elle paraît dans une monographie, consacrée à un site, des actes de colloque, qui sont un riche état de la recherche sur un thème donné, ou dans des revues de référence, dont certaines sont en ligne (par exemple ici). Cette publication permet le partage d’une information scientifique beaucoup plus facilement diffusée. Elle peut être doublée par une publication plus synthétique encore, destinée à être diffusée auprès d’un public moins éclairé, mais intéressé. Depuis 1991, on peut accéder à un résumé de la plupart des opérations archéologiques conduites dans une région, chaque année, par exemple ici.

Vous l’aurez compris, les archéologues ne s’ennuient pas lorsqu’ils sont confinés, et une partie de leur travail est assez facilement conduit en télétravail. Ces étapes sont partie intégrante de leurs missions de service de développement des connaissances et d’accompagnement de l’aménagement. Cela n’empêche pas qu’ils seront, comme nous tous, heureux de retourner sur le terrain quand ce sera possible !

Pour accompagner quelque peu cette période, nous essaierons de vous proposer régulièrement des articles qui présenteront nos résultats scientifiques, le fonctionnement du service ou encore des points de méthodologie.

Exposition permanente à Saint-Étienne-les-Orgues

A la suite de la fouille de la nécropole de Labadie, à Saint-Étienne-les-Orgues, par le SDA 04, la commune a décidé de mettre en place une exposition permanente présentant les résultats de cette fouille.

Le vernissage de l’exposition aura lieu le samedi 16 novembre à 11h. Inscription auprès de la mairie (04.92.73.02.00).

Diagnostic archéologique à la chapelle Saint-Thyrse de Robion

Suite à une demande anticipée de diagnostic adressée par la mairie de Castellane, un diagnostic archéologique a été réalisé à la chapelle Saint-Thyrse de Robion par le SDA 04 en avril 2019, préalablement à des travaux de restauration.

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Sisteron : les monuments funéraires antiques de l’avenue de la Libération

Les monuments funéraires de l’avenue de la Libération ont été fouillés dans le cadre d’une opération d’archéologie préventive en octobre 2014, suite au diagnostic réalisé en 2013 sous la responsabilité de C. Voyez (Inrap). Le site est localisé en bordure de la via Domitia, non loin de la ville antique de Segustero. Les vestiges de ces monuments funéraires sont constitués des fondations des édifices et de structures internes pour l’un d’entre eux, le second n’ayant été dégagé qu’en partie. Il s’agit de quatre fosses de dépôts de résidus de crémation comportant des rejets d’esquilles d’os humains issues de bûchers funéraires, ainsi que du mobilier funéraire, lampes à huile et monnaies, en dépôts primaire et secondaire. Ces imposantes maçonneries de 0,90 m de large pouvaient supporter une élévation assez haute. Il pourrait s’agir de mausolées-tours ou de mausolées simples à une pièce aménagée sur un podium. Cette découverte fait écho à la fouille en 1946 par Henri Rolland d’un riche monument du même type, au nord, plus près de l’entrée de la ville.

Sisteron, avenue de la Libération : le site en cours de fouille (© SDA 04)

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Manosque : diagnostic archéologique sur la place du Terreau

La commune de Manosque prévoit une rénovation de la place du Terreau, située dans le centre-ville historique. Au mois d’octobre 2016, le Service départemental d’archéologie des Alpes de Haute-Provence a réalisé un diagnostic archéologique préalable à ce projet : bien qu’il ne touchait que les niveaux supérieurs de la place, il fournissait en effet une occasion unique d’en étudier le sous-sol.

Au cœur de cette place emblématique de la ville se trouvait en effet le palais des Comtes de Forcalquier, donné au début du XIIIe siècle aux Hospitaliers (sur l’origine des Hospitaliers en Provence, voir cet article). Ces derniers y établissent une commanderie, florissante tout au long du Moyen Âge et qui perd de l’importance par la suite. Les bâtiments font l’objet de campagnes de travaux (rénovation et reconstruction) jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Après la Révolution française, on envisage un temps d’y installer le tribunal et la gendarmerie, et un projet rédigé en ce sens est établi en 1793.

Plan du rez-de-chaussée du palais en 1793 (AD04, L213)

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Place du Terreau, à Manosque

Un diagnostic archéologique a eu lieu à l’automne 2016 sur la place du Terreau, à Manosque. Une conférence destinée à en présenter les résultats se tiendra vendredi 30 juin 2017 à 18h30 dans la salle des Tilleuls (à Manosque). Cette conférence sera animée par Anne Rega-Vancauwenberghe, archiviste à la DLVA, et Vincent Buccio, archéologue au Service départemental d’archéologie.

Prieuré de Salagon : premiers résultats du diagnostic archéologique

Le prieuré médiéval de Salagon, aujourd’hui Musée et Jardins de Salagon, va faire l’objet de travaux destinés entre autres à en faciliter l’accès pour les personnes à mobilité réduite. Ces travaux impliquent des terrassements, déblais et remblais, de faible profondeur, mais dont il était nécessaire d’évaluer l’impact sur les vestiges archéologiques sous-jacents. De ce fait, un diagnostic archéologique a été prescrit par le Préfet de Région. Ce diagnostic a été conduit sur le terrain entre le 13 et le 29 mars 2017 par le Service départemental d’archéologie des Alpes de Haute-Provence. L’organisation du diagnostic (répartition des sondages, stratégie mise en œuvre) a été élaborée en concertation avec le Service régional de l’archéologie et la direction du musée. Plusieurs archéologues et chercheurs qui ont eu par le passé l’occasion d’étudier ce site ont également été associés à ce diagnostic, apportant leur expertise et leur connaissance fine de son patrimoine.

Le prieuré de Salagon, vu du sud, pendant le diagnostic (© SDA 04)

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Un diagnostic archéologique en cours au prieuré de Salagon

Depuis le 13 mars, un diagnostic est en cours au prieuré de Salagon, sur la commune de Mane. Salagon est un ancien prieuré de l’abbaye Saint-André de Villeneuve-lès-Avignon, transformé en ferme au XIXe siècle. Plusieurs fouilles ont déjà été réalisées sur le site depuis les années 1980, qui ont notamment donné lieu à la découverte d’une villa romaine et d’un édifice funéraire paléochrétien.

Quelques images du chantier en cours sont visibles ici, et vous pourrez visionner un court reportage ci-dessous.

Villeneuve, les sépultures du Pigeonnier de l’Ange

À l’hiver 2014, la découverte fortuite de plusieurs sépultures a été signalée sur la commune de Villeneuve, située dans la moyenne vallée de la Durance. Localisées dans le quartier du Pigeonnier de l’Ange, au nord-est de la commune, elles ont été mises au jour lors de la construction d’un lotissement.

Sépultures [1] et [2] apparaissant sur le bord d’une tranchée (SDA 04)

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