Manosque : diagnostic archéologique sur la place du Terreau

La commune de Manosque prévoit une rénovation de la place du Terreau, située dans le centre-ville historique. Au mois d’octobre 2016, le Service départemental d’archéologie des Alpes de Haute-Provence a réalisé un diagnostic archéologique préalable à ce projet : bien qu’il ne touchait que les niveaux supérieurs de la place, il fournissait en effet une occasion unique d’en étudier le sous-sol.

Au cœur de cette place emblématique de la ville se trouvait en effet le palais des Comtes de Forcalquier, donné au début du XIIIe siècle aux Hospitaliers (sur l’origine des Hospitaliers en Provence, voir cet article). Ces derniers y établissent une commanderie, florissante tout au long du Moyen Âge et qui perd de l’importance par la suite. Les bâtiments font l’objet de campagnes de travaux (rénovation et reconstruction) jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Après la Révolution française, on envisage un temps d’y installer le tribunal et la gendarmerie, et un projet rédigé en ce sens est établi en 1793.

Plan du rez-de-chaussée du palais en 1793 (AD04, L213)

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